¿Por qué las apuestas predijeron mejor que las encuestas el referendo de Escocia?

El resultado del referendo de Escocia de este jueves ha vuelto a poner en cuestión el trabajo de los encuestadores políticos….

  • Redacción
  • BBC Mundo

19 septiembre 2014

Apuestas en Escocia.

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Para las casas de apuestas, el No siempre fue favorito.

El resultado del referendo de Escocia de este jueves ha vuelto a poner en cuestión el trabajo de los encuestadores políticos.

En los días previos a la consulta, las principales encuestas arrojaban un resultado muy ajustado.

Aunque la mayoría de las encuestas acertaron que el No ganaría, el margen final de 10 puntos dista mucho de ser una victoria por la mínima.

El No a la independencia se impuso 55%-45% al Sí.

Si uno hubiese seguido los resultados de las casas de apuestas británicas, la predicción habría sido más fiable, argumentaba este viernes en The New York Times el profesor de la Universidad de Michigan, Justin Wolfers.

Para las casas de apuestas, el No siempre fue favorito. En Betfair, los apostadores estimaban la probabilidad de victoria del No en un 80%.

Y en cuanto al margen, quienes jugaban su dinero predecían que el No ganaría por unos 4 puntos, un margen menor que el del resultado final, pero más aproximado que el de muchas encuestas.

¿Debemos entonces fiarnos más de quien se juega su dinero que de quien responde por teléfono o por internet sobre su voto?

Intención vs. Predicción

En opinión de Wolfers y de su compañero de investigación David Rothschild guiarnos por la intención de voto es erróneo.

En lugar de preguntar «¿a quién planea usted votar?», los encuestadores deberían preguntar «¿Quién cree usted que ganará?», argumentan.

Apuestas en Escocia.

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La solución, según expertos, pasa por innovar en el tipo de preguntas que se plantea.

Esto se debe a que los encuestados piensan en la opinión de quienes les rodean, y quizás también porque suelen ser más honestos.

«Un cierto sector de la población en Escocia quería seguir formando parte de Reino Unido pero avergonzado por decirlo abiertamente», le dijo Rothschild, economista de Microsoft Research, a BBC Mundo.

Rothschild dijo que analistas que proponen renovar la metodología de las encuestas llevan tiempo mirando con atención lo que predicen las casas de apuestas.

«En la mañana de las elecciones yo estaba diciendo que el NO tenía un 32% de probabilidades de ganar con un 55% de los votos».

Escoceses celebran la victoria del No.

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Las encuestas previas a referendos «tienden» a dar más peso al voto por la independencia.

La solución, según Rothschild, pasa por innovar en el tipo de preguntas que se plantea así como en los métodos de cálculo. Según el experto, el campo de las encuestas políticas no se ha adaptado a los avances tecnológicos.

Stephen Fischer, profesor asociado de sociología en la Universidad de Oxford, defiende el valor de las encuestas.

Fischer le dijo a BBC Mundo que tanto las casas de apuestas como la gran mayoría de encuestas acertaron que el No ganaría.

¨Las encuestas podrían haber sido más precisas, pero acertaron qué bando ganaría», dijo Fischer.

Lecciones

Los expertos en encuestas políticas ya están intentando extraer lecciones de cara a futuros referendos.

Fischer dijo que en general las encuestas previas a referendos tienden a dar más peso al voto por la independencia.

Fischer dijo que es algo que ya ocurrió en Quebec, en 1995, se ha observado en el caso de Escocia, y podría suceder con las encuestas previas al referendo de indendencia que Cataluña pretende celebrar el 9 de noviembre.

«Los encuestadores tendrían que tomar en cuenta esto para no sobreestimar el voto del Sí».